La route de la soie (1)

Les grottes Mogao doivent leur notoriété à leur emplacement sur la célèbre et l’historique route de la Soie. Nous estimons qu’il est primordial de présenter tout d’abord l’histoire de cette route pour comprendre la création et le développement des grottes de Dunhuang au cours des siècles précedents.

La route de la Soie

La route de la soie était un réseau de routes commerciales entre l' Asie et l' Europe, allant de Chang'an (actuelle Xi'an) en Chine, jusqu’ en Syrie médiévale. Elle doit son nom à la plus précieuse marchandise qui y transitait : la soie, dont seuls les chinois connaissaient le secret de fabrication. Xi'an se siutait à l'extrémité Est de la route de la soie, considérée comme ayant été « ouverte » par le général chinois Zhang Qian au IIe siècle av. J.-C.

Les convois de caravanes partaient de Xi'an, Lanzhou ou Xining et empruntaient le corridor du Gansu, puis contournaient par le Nord ou le Sud le désert du Taklamakan, l'un des plus arides du monde. Ces deux branches principales possédaient différentes variantes, et étaient jalonnées de villes et caravansérails dont les noms et l'importance variaient au fil des temps. (Dunhuang se situait donc sur la branche Sud). Mais toutes ces pistes reliaient entre elles des oasis situés à la périphérie du désert et au pied des hautes montagnes de Tian Shan ou Kunlun.

Le long parcours de la route de la Soie

Source: Wikipedia

Les marchandises venues d'Orient ou d'Occident s'échangeaient dans les oasis, devenues d'importants comptoirs fréquentés par, outre les commerçants, des pèlerins, des soldats et des espions. Dunhuang a donc bénéficié pendant des siècles de cet afflux de personnes et de marchandises étrangères.

Au-delà de l’aspect commercial, la route de la soie représente aussi la voie par laquelle plusieurs religions étrangères ont pénétré en Chine, comme le christianisme, l’islam, le judaïsme, et le bouddhisme, qui se sont « transportées » au travers de ces régions jusqu’à Xi'an.

La route de la soie marque donc le florissement des échanges économiques, sociaux, culturels et religieux, et les nombreux vestiges retrouvés tout le long de cette route symbolise une intégration politique et culturelle réussie, qui a maitenu pendant des siècles une culture internationale rassemblant des peuples chinois, turcs, perses, byzantins, et beaucoup d’autres encore.

C’est dans ce contexte d’ enrichissement des échanges economiques et culturels qu’a été bâti le site bouddhique de Dunhuang. 

1 Commentaires

  1. JustApeni 2017-12-22 13:51:42

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